News from Kayan Feminist Organization

Women Activists for Social Change

Taking part in a two-day retreat in Nazareth in October, seventeen women enjoyed each other’s company and exchanged their thoughts and feelings about the future as part of the “Women’s Activism for Social Change” course in Haifa. The women have been participating in the community organizing course since May. The retreat featured lectures and workshops exploring different aspects of grassroots leadership and how to best achieve social change. The group discussed why such change is important and explored the women’s needs and aspirations within each of their communities. “I understand and know how to build my project and work with other women,” said Suhair, who lives in Haifa. “I liked the dynamic of the group,” she continued, “We have a stronger relationship and are more connected. Now I can put things in a certain order and I know what to do.”

At the conclusion of activities, the women sat together to reflect on the retreat and express their hopes and fears about the future. “It was very busy but it was worth it,” commented Manwa, who is originally from Mashhad. “It was like putting a puzzle together.” Lana, from Daliat al Karmel, said, “I enjoyed the planning and construction [of the projects] and I see things clearly. I know what I want to do and where I want to go. I had many fears in the beginning, but now I am optimistic.” Regarding her future plans, Lana said she looks forward to helping other people through personal challenges she has already overcome.

But while many of the women expressed confidence in their ability to apply what they learned in the course to their future projects, uncertainty remained. “I am confused and have some contradicting thoughts about what I have learned and what I am currently doing in my community,” Suhair admitted. Lana had similar concerns. “I will continue to need the coaching from Kayan,” she said, “confrontation with the community is still hard.” Rafah Anabtawi, Kayan’s Coordinator of Empowerment and Community Organizing, stressed that it is important for the participants to express their fears and encouraged the women not to try and undo what they had already accomplished in the community, but continue forward with the new tools they had acquired.

As the women move ahead in their efforts to establish local initiatives, Kayan will continue to provide these leaders the resources, professional mentoring, and opportunities for exchange they need to succeed.

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One comment on “Women Activists for Social Change

  1. María V Rebolo
    December 5, 2010

    Dear Kayan,

    I am María Vila, working for a research institute based on Madrid, http://www.iepala.org.
    We are developping a translation project about palestinian women issues, we translate daily news, researchs and other interesting documents.
    We have choosed the article on the top and we had translated. I paste the translation at the end of the email.

    Thank you very much and dont hesitate send us other articles you would like to translate into castillia (spanish language). We will highly appreciate your updates.

    Salam ua saha

    Siendo parte de un retiro de dos días en Nazaret, el pasado Octubre, diecisiete mujeres disfrutaron unas de las otras e intercambiaron sus ideas y sentimientos sobre el futuro como parte del curso impartido por “Women’s Activism for Social Change” en Haifa. Las mujeres han estado participando en la comunidad mediante la organización de cursos desde mayo. El retiro contó con conferencias y talleres que exploran los diferentes aspectos del liderazgo y cómo conseguir lo mejor en el cambio social. El grupo discutió porqué tal cambio es importante y exploró las necesidades de las mujeres y las aspiraciones dentro de cada comunidad.
    Suhair dijo “ entiendo y sé cómo construir mi proyecto y cómo trabajar con otras mujeres”; Suhair vive en Haifa. “Me gustó la dinámica del grupo”, ella continúa, “Ahora tenemos una relación más fuerte y más unida. Ahora puedo poner las cosas en un cierto orden y saber qué hacer”.
    Foto
    Durante el resumen de las actividades las mujeres se sentaron juntas para reflexionar y expresar sus esperanzas y miedos sobre el futuro. “ Fue muy intenso pero mereció la pena” comentó Manwa, que es originaria de Mashhad. “Fue como hacer un rompecabezas” según dijo Lana, de Daliat al Karmel, y añadió , “ me gustó mucho el diseño y construcción [de los proyectos] y veo las cosas claramente. Sé lo que quiero hacer y a dónde quiero ir. Al principio tenía muchos miedos, pero ahora soy optimista”. En lo que concierne a los planes futuros de Lana, dijo que busca ayudar a otra gente a través de sus metas personales que ya va venciendo.
    Pero mientras que muchas de las mujeres se mostraban con confianza a la hora de aplicar a sus proyectos futuros aquello que habían aprendido en el curso, éstos permanecieron inciertos. “ Estoy confusa y tengo algunas pensamientos contradictorios sobre aquello que he aprendido y sobre lo que actualmente yo hago en mi comunidad ”, Suhair admitió.
    Lana mostró preocupaciones similares. Ella afirmó : “Seguiré necesitando la formación por parte de Kayan, enfretarse a la comunidad sigue siendo duro”.
    Rafah Anabtawi, Coordinadora de Fortalecimiento y Organización Comunitaria de Kayan, insistió que es importante para las participantes que expresen sus miedos y fortalecer a las mujeres no para intentar o deshacer aquello que ya han realizado en su comunidad sino para continuar hacia delante con las nuevas herramientas que han adquirido.
    Al mismo tiempo que las mujeres avanzan en sus esfuerzos para establecer iniciativas locales, Kayan continuará ofreciendo a estas líderes recursos, seguimiento profesional, y oportunidades para el intercambio. Ellas necesitan tener éxito.

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This entry was posted on November 1, 2010 by in Department of Community Work, General News.
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